Archive for the ‘Europe’ Category

25
Apr

Gana la libertad. Gana Europa.

Francia se aleja del caos. Europa respira. Gana Macron en la primera vuelta.

La victoria de Emmanuel Macron en esta primera vuelta ha supuesto un enorme alivio para todos los demócratas. Francia estaba en entredicho y no podía permitirse el lujo de navegar en las procelosas aguas del populismo que no llevan más que al caos, a la pérdida de libertades y en definitiva, a la pérdida de la tan venerada democracia, por la que tantos murieron en el pasado. Los valores de Francia, Libertad, Igualdad y Fraternidad en manos del populismo extremista son como una cabaña de paja en medio de un huracán. No habrían sobrevivido. Hoy todos podemos respirar tranquilos, porque el candidato ganador, que será con toda probabilidad el próximo presidente de Francia, -un independiente por primer vez en más de cuarenta años- es, a pesar de todo, un candidato del “sistema”, con el que los franceses podrán estar tranquilos. Renovación pero sin sobresaltos. El segundo puesto de Marine Le Pen, y los comentarios de los otros candidatos sobre hacia donde deberían ir sus votos en la segunda vuelta aparentemente dan un cierto margen de seguridad a Macron, que si los pronósticos siguen siendo válidos será el próximo presidente de Francia. Las ultimas encuestas dan un 62% de votos en segunda vuelta para Macron.

El panorama hace unos días no podía ser mas desalentador. Los sondeos pronosticaban que el FN (el Frente Nacional de Marie Le Pen) y la France Insoumise (el partido de JM Melenchon, un radical izquierdista del estilo de Podemos) tenían posibilidades de gobernar en Francia. De los otros tres candidatos del sistema, uno de ellos, el del PS (Partido Socialista), Benoit Hamon decidió suicidarse con una política social y económica casi idéntica a la de Melenchon, lo que en cierto modo le apartaba del “sistema”, y los otros dos, Francois Fillon (Les Republicains) y Emmanuel Macron (En Marche), han optado por superar sus problemas electorales derivados en el caso del primero de las acusaciones de corrupción y en el del segundo, a la postre el ganador, de su falta de experiencia y partido, e incluso de sus orientaciones sexuales, algo que en país moderno y libre como Francia se ha visto que no tiene el menor impacto. Sin duda unas elecciones reñidas que pasarán a la historia de este país como unas de las más decisivas por lo que estaba en juego en esos días, que verdaderamente era mucho más que la presidencia francesa.

El mundo no atraviesa su mejor momento, con el Brexit y Trump como claros exponentes de lo que suponen los populismos. La democracia ha sido capaz de dirigir el destino del mundo occidental de manera razonablemente óptima desde la segunda gran guerra hasta la crisis de 2007. A partir de ese momento, el llamado pueblo y las élites gobernantes decidieron caminar por senderos divergentes y se empezó a consumar una desviación que no ha parado, y que ha sido caldo de cultivo para todo tipo de grupos de diversa ideología cuyo único nexo común es verdaderamente la negación del modelo actual.

Francia es uno de los países de todo el mundo con mejor nivel de vida. El Estado de Bienestar francés ha llegado a cotas elevadas. La seguridad es razonable (el número de muertos por violencia es muy inferior al de EEUU), y aparentemente no debería haber razón para tanto descontento. Pero sin duda sabemos que lo hay. Y el problema principal de estas elecciones ha radicado ahí. Por un lado, una parte de la población siente como extraños no sólo a los inmigrantes (cosa bastante común en la mayoría de sociedades) sino que siente como extraños a los hijos y nietos de los inmigrantes. Y eso genera un malestar perpetuo que no tiene otra solución que el psiquiatra. Por otro lado, esos inmigrantes de segunda o incluso tercera generación , que no tienen otro país que Francia, que no tienen más que una muy lejana cultura de origen, también se sienten incómodos ante esa Francia que de manera minoritaria pero evidente les rechaza y les hace sentir como extraños en su propio país.

Y luego está Europa, a quien muchos culpan de los males interiores sin darse cuenta jamás de las bondades que trajo a su sistema de valores, a su fortaleza como nación y a su convivencia. El sueño europeo está a salvo.

Dicho todo esto, lo cierto es que al final los franceses han optado por el rigor, la prudencia, y la coherencia con el modelo heredado. Francia ha elegido su mejor opción, la que le permitirá hacer las reformas necesarias dentro de la estabilidad, renovarse desde dentro, sin fuegos de artificio o experimentos, que visto lo visto, en política siempre llevan a desastres cuya magnitud es en principio desconocida, pero se intuye muy peligrosa. Macron esta cerca de la victoria, muy cerca, pero aún tiene que ganar. El 7 de mayo será decisivo.

Waya Quiviger

Directora Ejecutiva, Master en Relaciones Internacionales

IE School of International Relations

 

Publicado el 24 de abril en Expansión

24
Apr

Francia ha sido golpeada de nuevo por un ataque terrorista. Esta vez en el centro de París y a pocos días de la primera ronda de las elecciones presidenciales. Al margen de las graves consecuencias inmediatas, como la pérdida de vidas o los daños materiales producidos por el propio ataque, lo realmente preocupante es la posible reacción colectiva a estos incidentes. Solo a través de la manipulación del comportamiento colectivo pueden los terroristas infligir verdadero daño en nuestras sociedades. Si el ataque del jueves, o cualquier otro incidente análogo, facilitara la victoria de Marine Le Pen en las elecciones francesas, el daño producido a Francia y a la Unión Europea sería infinitamente superior al que IS, Al Qaeda o la totalidad de organizaciones terroristas podrían infligir de forma directa sobre Occidente.

Empecemos en todo caso por el principio. El telón de fondo es el siguiente: vivimos hoy en las sociedades más pacíficas y seguras de la Historia. El trabajo de Steven Pinker de la Universidad de Harvard demuestra que nunca había sido la violencia física tan improbable en los colectivos humanos. Esto es cierto a nivel global y en términos de muertos en conflicto armado inter-estatal, como a nivel nacional y en términos de criminalidad común. El fenómeno terrorista no ha cambiado la tendencia general. Sabemos, por ejemplo, que en EEUU es mucho más probable morir por las lesiones producidas en una caída grave en la bañera que en un atentado terrorista.

Sabemos también que los grupos terroristas rara vez logran sus objetivos políticos; ya sean estos reformas legislativas concretas o transformaciones más profundas del status quo político. Las cifras del Profesor Max Abrahms de la Universidad Northeastern son contundentes: de 28 grupos terroristas analizados en su ensayo “Why Terrorism Does Not Work” tan solo el 7% logra alguno de sus objetivos políticos. De hecho, los que menos éxito tienen son aquellos que optan por atentar contra civiles en vez de contra las fuerzas de seguridad. El público general percibe esa táctica como amoral y criminal, y no como la actuación de un movimiento revolucionario merecedor de apoyo. Por lo tanto, el terrorismo y, en particular el terrorismo islámico, no logrará una victoria convencional directa, sino tan solo de forma indirecta a través de la reacción a sus actos. No busca convencer sino debilitar a través de la sobrerreacción de las víctimas.

Por lo tanto, si sabemos que vivimos en sociedades eminentemente seguras y que la táctica terrorista es eficaz en tanto en cuanto produce miedo, es evidente que nuestro único enemigo somos nosotros mismos. Debemos desarrollar estrategias específicas para contener los efectos de ataques terroristas al igual que lo hacemos en relación a otras muchas amenazas. Esa estrategia pasa por acotar la descripción de terrorismo de forma estricta para no caer en el error de entender toda manifestación de inseguridad como un hecho terrorista, informar al público de la escala real del problema, calibrar correctamente la reacción de las fuerzas de seguridad así como acordar con los medios de comunicación estrategias de comunicación que permitan revelar los hechos sin producir pánico. En esencia la clave será el acotar la onda expansiva de estos acontecimientos que es donde realmente radica el potencial de daño.

La peor reacción posible es la que hemos observado por parte de la Administración Trump en EEUU. Donald Trump ha elevado el nivel de alerta sobre el terrorismo islámico posicionándolo en el centro de su estrategia de seguridad nacional y aprobando medidas legislativas, como por ejemplo la orden ejecutiva que prohíbe la concesión de visados de entrada en EEUU a siete países de mayoría musulmana, que afectan a millones de personas de forma innecesaria. En Francia la reacción más perjudicial sería un aumento de apoyo a Marine Le Pen y al Frente Nacional. Una victoria de Le Pen pondría en peligro la pertenencia de Francia al Euro, a la Unión Europea y a la Alianza Atlántica. De producirse semejante reacción el terrorismo islámico habría logrado que los europeos nos infligiésemos uno de las mayores daños posibles en un momento de gran debilidad e incertidumbre.

22 de abril de 2017, el.mundo.com

25
Jan

Sciences Po Exchange Testimonial

Written on January 25, 2017 by Waya Quiviger in Europe, Master in International Relations (MIR)

MIR Blogpost #2 | 22.01.2017

Looking back on the Sciences Po experience 

While our 2015-2016 classmates are already fully settled in cities like Chicago, Geneva, London and Doha; those of us who received the opportunity to pursue an exchange semester are wrapping up our Master Degree just now. One thing I can definitely say: it was a challenging, but most importantly rewarding experience from the first until the last day.

In this post, I would like to share my thoughts about the strengths of two very different, yet both leading academic environments. In addition, I would like to explain in more detail what Sciences Po added to the 10 months in Madrid.

Few academic environments will top IE’s one in terms of diversity of nationalities and backgrounds. Studying with classmates from all corners of the world enabled us to broaden our perspective, understand differences and now position ourselves as a bridge between different people. This clearly increased my employability as diversity and inclusion stand high in every company or organization. The entrepreneurial spirit present at IE is also one that will be hard to top. Sciences Po’s strengths stem more from its advantaged localisation in the heart of Paris. To be more precise, it opens so many more networking opportunities with business fairs, weekly corporate breakfasts, daily seminars, and guest speakers from private, public and social sectors. And, its size enables students to pick and chose classes from different masters, and expand their skillset as they are able to specialise in what really interests them, but also to take electives out of curiosity.

While Daniel was able to deepen his regional knowledge by taking IR regional classes not covered by the MIR, Kiyeon had the chance to satisfy his appetite for more finance related courses. As for myself, Sciences Po enabled me to expand both my hard and soft skills. I will provide you with examples of a few classes I was able to choose, and what they brought me.

  • Digital Business Strategies enabled me to have a closer look into the start-up world and meet inspiring founders of digital disruptors like Uber and Snapchat, guest speakers from the digital world like ING direct, and numerous investor. This course highlighted the importance of understanding the digital transformation that the world is undergoing, and taught me the necessary skills to help transform companies digitally, but also to launch a business plan.
  • Doing Business in Emerging Markets helped me understand the basic policies for investment to expand a business into a country like India, Nigeria or Brazil whether through organic or inorganic growth. It also emphasized the importance of the STEEP framework (Social, Technological, Economical, Environmental and Political) and enabled students to apply their knowledge by working in teams on expansion projects.
  • Country Risk Analysis turned out to be a follow-up class to the MIR Micro-Macro course as well as the Economic Development Theory class. Analysing the risks of a Foreign Direct Investment or a Sovereign Loan crafts your risk management skills.
  • And, other courses like Negotiating Successfully and Leading People and Teams complemented the Strategic Communication and Global Leadership courses from IE.

To conclude, my additional semester at Sciences Po strengthened my skills portfolio, complemented my course list from the MIR, and expanded my professional network. I am honoured to say that I completed an IR Master at a Business School, with courses of a Business Master at a Political Science School. I strongly believe that this brings an interesting twist and enables strong personal and professional development, better preparing me for the next chapter.

Written by: Sophie Bik – Master in Economics and Business at Sciences Po Paris.

16
Dec

By this time next year, the eurozone could be defunct. Despite the small chances of it actually happening, the fact that the collapse of the currency union is even possible speaks volumes about the size of the problems Europe faces. Since financial, economic and political crises descended on the Continent almost a decade ago, Europe has endured many difficult moments. But 2017 will be the most important year yet for the continuity of the eurozone as political and economic risk reaches the bloc’s very core in Germany, France and Italy.

Threats to the European Union and the eurozone become more acute as they spread to the bloc’s key members. While Europe’s supranational structures could probably survive Greece’s departure from the eurozone or Britain’s exit from the European Union, for example, they probably couldn’t overcome the withdrawal of Germany, France or Italy. These countries not only have the largest economies in Europe, but they are also the main forces driving the process of European integration.

Next year, a series of events will put the European Union’s foundational structures to the test. The bloc’s most serious challenges will come from France and Italy, which are dogged by low economic growth rates and relatively high unemployment. Anti-globalization sentiments are strong among large swaths of their populations, who want to protect their economies from the perceived threats of immigration and free trade. Meanwhile, many French and Italian voters are skeptical of the European Union and the mainstream political parties that back it. Both countries are fertile ground for political forces that vow to fight globalization and reverse the process of European integration. Read more…

By Adriano Bosoni
December 15, 2016; http://www.realclearworld.com/

21
Nov

“It looks like it is now just Germany and Canada holding down the Western world,” an elected politician from one of Germany’s prosperous western states told me over dinner this week. I started to laugh, but he put up his hand – he was being serious. He launched into a depressing tour of the countries once known as the Group of Eight, most of them sliding into chaos or extremism or long-term political paralysis.

At the head of the table, the United States is weeks away from falling off the political map, as far as its trade and military partners are concerned: Donald Trump’s administration will be, at best, unstable and untrustworthy; at worst, it will be a voice of toxic extremism to be shunned and avoided. Britain fell off in June, its Brexit referendum and harsh-edged new government limiting its relations with the world to a negotiated retreat, its future too uncertain for anyone to strike up commitments.

France is in deep crisis in advance of an election next year that could have frightening results: a victory by the race-hatred candidate Marine Le Pen or a lunge far rightward by conservatives to stave her off. Italy appears an oasis of sanity under Prime Minister Matteo Renzi, but his reforms are under attack and his government could be on the edge of collapse. Poland and Hungary have extreme, xenophobic governments that are withdrawing from international co-operation. Scandinavian countries are wrestling with coalition governments that include extremists.

And Russia, which has been lost for a long time, seems poised to establish a bloc of states with illiberal, authoritarian governments aimed against the liberal democracies – a bloc that could now come to include the United States. Scanning the horizon from Berlin in search of safe partnerships, there’s Canada. And, as Germans kept telling me this week, not much else. Read more…

Published on Nov. 19, http://www.theglobeandmail.com/, Doug Saunders

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